El filtro o el sistema de filtración es una parte muy importante del acuario, tradicionalmente y de forma general nos hemos referido al filtro como un equipo, normalmente un recipiente que contiene diversos materiales por los que se hace pasar agua por medio de una bomba, dichos materiales dependiendo de su tipo se encargan de retener partículas y albergar diversas bacterias, que son en ultima instancia las que se ocupan de transformar las sustancias toxicas como el amonio en nitrito y este a su vez en nitrato, manteniendo una buena calidad de agua.

En la imagen los filtros externos que tenia en el acuario amazónico que tuve.

No voy a entrar a explicar el proceso de filtrado o nitrificacion en un acuario, tema que esta suficientemente explicado (en el blog hay una entrada al respecto, “La Filtración en el acuario por Ikerka con la colaboración de Antonio Trias y aclaraciones por Alberto Sosa“), dejo ademas algunos artículos de interés que recomiendo leer.

En mis acuarios y de forma general los filtros realizan una función de filtrado mecánico (con esponjas y perlon) y una función de filtrado biológico por medio de materiales altamente porosos que albergan los diferentes tipos de bacterias (Micromec de JBL, SubstratPro de Eheim y Siporax mini de Sera).

 

En los acuarios plantados de 32L, dos urnas Blau de 30x30x35cm interconectadas, tengo un pequeño sump que alberga los diferentes materiales de filtración, tanto mecánica como biológica.

En el acuario Aquatlantis de 24L y el acuario Wave Aqua Orion 25 de 13L, la urna tiene una división separada donde van los compartimentos de filtración y ocultos a la vista.

 

De lo que no se suele hablar en cuanto a filtración se refiere, es a la parte de filtrado que realiza el sustrato o las propias plantas, tema al que no se suele hacer referencia y que también interviene en los procesos de filtrado y mejora en la calidad del agua y del ecosistema en general.

En lo que respecta a mis acuarios, el sustrato esta formado principalmente por grava Aquaclay Ground, con una capa en altura de mínimo 4-5cm, en su día me decidí por este material porque es poroso y por lo tanto capaz de albergar colonias de bacterias nitrificantes, por lo que también en cierta medida realiza una función de filtrado, ademas como en el medio natural, en el sustrato viven todo tipo de organismos, encargados también de degradar la materia orgánica en descomposición, como pueden ser restos de hojas muertas, heces, etc. y ponerlo a disposición de las plantas como alimento.

Y si, efectivamente, las plantas también realizan una función de filtrado, ya que se alimentan del nitrato (resultado del proceso de nitrificacion realizado por la filtración), pero también se alimentan de amonio que es el primer elemento de la cadena de nitrificacion y el mas toxico para peces.

Es por ello que en todos mis acuarios desde siempre, las plantas ocupan un lugar preferente, mas si cabe en mis actuales acuarios, donde la densidad de plantas es grande.

Y una vez pasados los meses y maduro el filtro así como el sustrato, ambos se complementaran, compartiendo la tarea de purificación del agua del acuario y junto a las plantas trataran los desechos que se producen en el ecosistema que mantenemos en el acuario.