Cuando no se ha observado nunca por un telescopio, uno piensa que cuando se ponga con el y apunte a por ejemplo M13, un cúmulo globular en la constelación de Hércules y compuesto por miles de estrellas, vera algo parecido a la siguiente imagen (imágenes como esta y de otros objetos podemos encontrar miles por Internet).
Foto M13
Foto de la Wikipedia

Nada mas lejos de la realidad, normalmente veremos este tipo de objetos en concreto de forma difusa, si disponemos de buenos cielos y un telescopio de la abertura y aumentos adecuados, podremos resolver algunas de las miles de estrellas que contiene, pero en numero reducido, el resto no dejara de ser una mancha mas o menos brillante, puede que alguna de esas estrellas, si es lo suficientemente brillante pueda tener algo de color, pero la mayoría de las veces se vera en blanco y negro.

He preparado una imagen que contiene tres observaciones que he realizado de M13 con diferentes aumentos, se trata de un dibujo y aunque no dibujo con la suficiente precisión y exactitud, se aproxima bastante a lo que se ve por el ocular del telescopio, luego ya dependiendo del tipo de telescopio que tengamos lo veremos mas o menos definido y con mas o menos detalles, pero en cualquier caso no como en una fotografía, eso tenemos que tenerlo claro.

A continuación voy a exponer las impresiones que me causaron cada una de las observaciones:
A 33X el cúmulo es una mancha difusa mas brillante por el centro y mas apagado en los extremos, con una forma mas o menos circular, aprecio bastantes estrellas dentro del campo del ocular.

A 50X aprecio una mancha, un borrón difuso, mas o menos circular acompañado de algunas estrellas.

A 192X El cúmulo ocupa buena parte del ocular, puedo ver otras 2 estrellas que le acompañan, puedo resolver algunas de las estrellas del cúmulo, las mas brillantes, las de menor brillo que no resuelvo aparecen como si de una capa de niebla se tratara o mancha difusa, la forma es mas o menos redondeada y como con picos, mas brillante por el centro.

Aunque en función a las condiciones del cielo, tipo de ocular y Telescopio la observacion puede variar en detalles, no se llegara a ver por el ocular, lo que una astrofotografia que se ha tomado durante muchos minutos puede mostrar.

Pero el hecho de solo poder ver en el mejor de los casos una macha difusa que contiene una cierta cantidad de estrellas visibles aunque sea en blanco y negro, se compensa con saber que se esta viendo un objeto que esta a 25.100 años luz de distancia, 1 año luz equivale a 9.460.730.000.000 km y que ademas lo que estamos viendo es como era el cúmulo en el pasado, todo esto por medio de un pequeño instrumento óptico y ademas hemos sido capaces de encontrarlo entre la inmensidad del cosmos.

Por eso hay que hay que tener claro como veremos el cosmos a través del telescopio y así no llevarnos decepciones después, por ejemplo la galaxia de Andromeda o M31, que visto en fotografía seria como muestra la siguiente imagen.
M31
Foto propiedad de Wikipedia

En visual vista a través del ocular del telescopio seria mas parecido a la imagen que muestro a continuación, en efecto en blanco y negro y aunque se trata de un dibujo realizado por Almach, retrata bastante fielmente como realmente se ve a través del ocular de un telescopio.
M31 almach
Imagen perteneciente a la entrada sobre M31 del Blog La orilla del cosmos.

Esto es porque son objetos difusos que están muy lejos y nuestro ojo no es capaz de captar la luz necesaria para ver colores, una cámara si los capta porque esta con el diafragma abierto muchos minutos captando esa tenue luz que le llega a través del telescopio y sumadola, luego esa o esas fotos sacadas se juntan y tratan con un programa fotográfico para llegar hasta la fotografía, a esto se le llama astrofotografia y hacer este tipo de fotos requiere de equipos específicos, dedicación y muchas horas de trabajo tanto en la realización de las fotos como en el procesado posterior.

A medio camino en cuanto a similitud entre una fotografía y como se ve por el ocular, están los planetas, al menos en el caso de los mas grandes o cercanos (Saturno, Júpiter, Venus), en el caso de Júpiter por ejemplo llega suficiente luz visto a través del ocular para ver detalles y colores, con un telescopio de suficiente abertura y aumentos se podría llegar a ver Júpiter con una cierta similitud a como muestra la siguiente fotografía (salvando las distancias), aunque con un tamaño mucho mas pequeño.
jupiter

Para poner un ejemplo del tamaño, Júpiter lo mejor que lo he visto, a 192X con una abertura de 127mm y como muestra la siguiente imagen (en realidad por el ocular se veía un poco mas pequeño), extraída de una de las entradas de observación de Júpiter, aunque el cielo ese día no era de lo mejor (en ciudad y con CL), pero ya apreciaba 2 bandas de un color marrón claro, con júpiter en una posición mas alta y con cielos sin CL se apreciarían mas detalles aun viéndolo pequeño.
jupiter
Incluso aun teniendo un telescopio mayor de por ejemplo 254mm de abertura (10″), un equipo ya de cierta envergadura y prestaciones, al que le pudiera poner 400X si el cielo lo permitiese, no dejaría de ser algo mas grande (aunque hablemos del doble de tamaño, sigue siendo una bolita pequeña), eso si, seria mas fácil ver detalles.

Otro ejemplo es Marte, que si en fotografía se ve como muestra la siguiente imagen.
Marte
Foto extraída de la wikipedia.

Sin embargo visto por el ocular de un telescopio, en este caso a 50X, seria algo parecido a esta imagen de una de mis entradas de observacion de Marte, no deja de ser un pequeño punto con cierto colorido.
marte
Como se ve nada que ver a lo que muestra la fotografía y en las mejores condiciones de observación lo podríamos ver así: marte almach
La imagen perteneciente a la entrada sobre marte del blog de Almach.

Hay otros objetos donde si es posible ver colores, por ejemplo en estrellas dobles como Albireo, al observarla se puede ver como una es de un tono anaranjado y la otra azulado, por el ocular seria similar a esta imagen que muestro a continuación.
Albireo
Quizás mas apagados los colores pero reconocibles al ojo.

Y en cuanto a similitud entre fotografía y lo que se ve por el ocular, estaría nuestro satélite, la Luna, esta lo suficientemente cerca como para que ocupe todo el ocular de un telescopio con tan solo 50X (50 aumentos) y con los máximos aumentos que me proporciona mi SC127 (250X) podria ver en detalle los cráteres, esta imagen es un dibujo que realizo Almach tras su observación de dos cráteres, Kepler y Encke.
crateres luna
perteneciente a su entrada Kepler y Encke, bonito contraste lunar, en la misma entrada hay fotografías de la luna.

También es bueno saber como veremos los objetos por el ocular, para así poder encontrarlos, si buscaríamos la imagen en color de M31, en vez del dibujo nunca lo encontraríamos.

Recomiendo si nunca se ha observado por un telescopio y se esta interesado en esta afición, contactar con alguna Asociación de tu localidad, o asistir a alguna salida de observación, para poder ver por el telescopio de otros aficionados y así hacerse una mejor idea de que se ve, y si realmente nos gustara esta afición antes de realizar un gran gasto en material, hay de todas maneras un equipo con el que también podemos dar los primeros pasos en la observación del cosmos y que tiene un precio reducido en comparación, son los Prismáticos, que ademas nos servirán también para otros usos que no sean astronómicos, los mas adecuados para empezar son los 10×50, yo por ejemplo tengo unos comprados en el Lidl a un precio muy asequible (menos de 25€).

Para finalizar decir que cuando salgo a observar procuro hacerme una idea de como son los objetos que intentare ver esa noche, al menos si el tipo de objetos que voy a ver no los he visto nunca (por ejemplo los cúmulos aunque tengan diferencias entre ellos, al localizarlos con pocos aumentos se que tengo que buscar una pequeña mancha), así me resulta mas fácil localizarlos, luego ya es disfrutar y fascinarse con lo que se ve aunque sea una mancha difusa sin detalle.

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